Alena Gros recibe la XIV Beca Fero para desarrollar una innovadora inmunoterapia contra las metástasis

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La Dra. Alena Gros, investigadora principal del Grupo de Inmunoterapia e Inmunología de Tumores del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO), ha sido premiada en la XIV edición de la Beca Fero. El premio, de 80.000 euros, financiado por la Fundación Ramón Areces, se empleará en investigar una innovadora inmunoterapia que podría ser eficaz para inducir la regresión de tumores sólidos con metástasis. La entrega del premio, que tuvo lugar en el marco de la cena benéfica anual organizada por la Fundación en Barcelona y congregó a más de 800 personas en la Sala Oval del Museu Nacional d’Art de Catalunya, fue presidida por el Dr. José Baselga, presidente y fundador de la Fundación Fero, así como director médico en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York y presidente del Comité Científico del VHIO.

Además de la Dra. Gros, en esta edición también ha sido premiada la Dra. Berta L. Sánchez-Laorden, de la unidad de Neurobiología del Desarrollo del Instituto de Neurociencias de Alicante, centro mixto CSIC-UMH, por su proyecto para descubrir nuevos enfoques en el tratamiento de pacientes con metástasis cerebrales de melanoma, y la financiación de la beca corre a cargo de la empresaria catalana Sol Daurella, vicepresidenta de Fero. El jurado ha estado presidido por el Dr. Andrés Cervantes y han decidido premiar de esta forma dos proyectos de investigación oncológica traslacional pioneros a nivel mundial.

 

Respuesta antitumoral de las células T

 Con su propuesta, la Dra. Alena Gros espera poder abrir una nueva línea de investigación que esté centrada en el estudio de las respuestas antitumorales producidas de forma natural por las células T contra mutaciones que ocurren de forma recurrente en los tumores. Esta es una estrategia que ya ha sido ensayada en pacientes con cáncer colorrectal, pancreático y melanoma avanzado. Con ella se espera poder desarrollar inmunoterapias más efectivas y personalizadas.

“Los tumores acumulan alteraciones genéticas, algunas de las cuales ocurren de manera recurrente en muchos tumores. Previamente, se ha descrito que dichas mutaciones contribuyen a que el tumor continúe creciendo. Sin embargo, recientemente hemos descubierto que también podrían ser la clave para eliminar el cáncer. Las mutaciones hacen que nuestro sistema inmunitario reconozca el tumor y lo ataque de la misma manera que reconoce y elimina las células infectadas por virus durante una infección”, apunta la Dra. Gros. Su innovador enfoque conceptual se centra en la identificación de linfocitos T que reconocen estos neoantígenos que ocurren de manera recurrente para poder desarrollar nuevas terapias para tratar a pacientes, así como entender mejor los mecanismos de respuesta y resistencia a la inmunoterapia.

Hasta ahora, para el tratamiento de los tumores metastásicos colorrectales, de mama, de ovario y de endometrio en sus estadios más avanzados se centraban en la quimioterapia, las terapias dirigidas y los tratamientos hormonales, ante la ausencia de alternativas más específicas. La investigación que ahora pondrá en marcha la Dra. Gros, gracias a la Beca Fero, permitirá explorar la emergente área de la inmunoterapia, uno de los enfoques más prometedores ahora mismo en la lucha contra el cáncer y ofrecer una alternativa para aquellos pacientes metastásicos de tejido sólido que no responden a los tratamientos convencionales.

Los procesos metastásicos, apuesta este año de la Beca Fero

El Doctor Baselga, presidente de la Fundación Fero, ha reconocido tanto la labor de ambas ganadoras como el alto nivel del resto de candidaturas presentadas: “Este año las Becas Fero ayudarán a aportar nuevas y valiosas herramientas para combatir la metástasis. Las propuestas premiadas, a partir de la exploración de dos líneas de investigación distintas, constituyen planteamientos pioneros a nivel mundial y aportan nuevas perspectivas para algunos de los grandes problemas de las terapias actuales frente a los procesos metastásicos”. Asimismo, durante el acto de entrega de las becas ha reivindicado el papel crucial de instituciones privadas que, con su apoyo y esfuerzo, resultan indispensables para poner en marcha este tipo de proyectos desde nuestro país.

El vídeo para la recaudación de fondos de este año, dirigido y producido por Poldo Polmés y conceptualizado por la directora de comunicación del VHIO, Amanda Wren, se centró en una selección de proyectos de excelencia traslacionales y multidisciplinarios que se han impulsado a través del apoyo recibido desde Fero. Como explica nuestro director, Josep Tabernero, el VHIO se encuentra localizado dentro del Campus del Hospital Vall d’Hebron Barcelona, ​​a pocos metros de nuestros investigadores clínicos del Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario Vall d’Hebron, que el Dr. Tabernero también dirige.

La investigación que el VHIO desempeña es gracias a la conexión que existe entre investigadores preclínicos, investigadores clínicos, oncólogos y el acceso directo y diario a los pacientes, fórmula que “mantiene en forma” al modelo de investigación traslacional del VHIO y también a los equipos de investigación. Para representar esta idea y su traducción en el día a día, de un permanente “sube y baja” de investigadores y oncólogos entre las consultas del hospital y nuestro centro de investigación, el vídeo termina con la fusión de los anillos olímpicos con el logo de Fero presentando así a los “olímpicos” de la investigación traslacional contra el cáncer:

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Ver la nota de prensa completa de la Fundación Fero:

180507 Nota de Prensa XIV Beca Fero